U.S. Camp Here is where the Americans awaited the invasion of the enemy. An exhibition provides extensive information.

U.S. Camp

History Brought to Life at an Original Location

In the former U.S.  Camp, history is brought to life and made comprehensible at the original location. The former barracks in the camp now serve as presentation areas and complement the impressions that visitors can gather on the grounds of the former military base with explanatory content and contemporary testimonies.

While the “Cold War” exhibition in Barracks-A focuses on the history, everyday military life, and the strategic importance of Point Alpha, the “Everyday Life” exhibition in Barracks-B focuses on how people in the Hessian border area lived together with American soldiers. Barracks-C, the camp’s former sports and recreation area, is now home to the memorial bistro, “Black Horse Inn.”

History of the U.S. Observation Post

After the end of World War II hostilities in May 1945, the United States steadily reduced its troop strength in Germany to 79,000 American soldiers. From these remaining troops, constabulary units (German: Militärpolizei) were formed, which from July 1946 also took over surveillance of the border with the Soviet occupation zone. For this purpose, the U.S. Army set up checkpoints which accommodated six to ten soldiers at each of the zone crossings. The Berlin Blockade and above all, the war in Korea convinced the U.S. of the need to protect its allies from the threat of the USSR and to permanently station large military contingents in West Germany. Consequently, by 1955, U.S. troop strength had increased to about 350,000. In 1951, the 14th Armored Cavalry Regiment (German: Panzeraufklärungsregiment) replaced the military police units and continuously expanded the “Observation Point Alpha” (short: Point Alpha) in its exhibited location. The border surveillance regiment had the task of detecting a possible attack by the Warsaw Pact.

In May 1972, the 11th U.S. Armored Cavalry Regiment (ACR), transferred to eastern Hesse and took over this mission by replacing the 14th U.S. Armored Cavalry Regiment. The patch of the 11th ACR bears a prancing black horse as its crest, from which their regimental designation “Blackhorse” is derived. Only members of the U.S. Armed Forces had access to the camp. Many prominent and high-ranking visitors, especially from U.S. political and military circles came to learn about the situation at the inner-German border.

Contrary to rumors from the Cold War Era, there were only conventional weapons at Point Alpha and no nuclear warheads.

Duty at Point Alpha

Duty at Point Alpha offered little variety for U.S. Soldiers in the loneliness of the border area. Constant readiness, patrolling, radio monitoring, and the care and maintenance of technology, especially radio technology, determined the military’s daily routine. The alert group was deployed on 24-hour duty to defend Point Alpha. The observation squad performed its duties in the various border sections and on the observation tower. In addition, there was the general patrol duty.

At intervals of four to six weeks, the soldiers on duty at Point Alpha were replaced by a new team. Point Alpha was regularly manned by about 40 soldiers. In crisis situations, it was planned to increase the number of soldiers up to 200. As part of the Border Tour Program, most U.S. Soldiers stationed in Germany visited the inner-German border to get a picture of the military adversary.

In its early days, the observation post was only sparsely equipped with tents. It was not until 1972 that the U.S. Army erected massive barracks on the site for troop housing, administrative offices and a canteen. In order to maintain the operation of the observation post as independently as possible, Point Alpha had its own water supply, a gas station, and a motor pool so that vehicle maintenance and minor repairs could be carried out on site.

Strategic Importance of Point Alpha

The Fulda Gap (German: Fulda-Lücke) was located in the center of the NATO defense line and was considered by NATO planners as one of the four possible Warsaw Pact incursion routes into the Federal Republic of Germany. Favored by its geo-strategic location, the Fulda Gap was of special importance. Here, where the Eastern Bloc extended furthest into the West, the attackers could have advanced to the Rhine within only 48 hours and eliminated the main locations of the U.S. Army’s V Corps. The Fulda Gap would thus have become the first battlefield of World War III. A barrier, a red line in front of today’s “Black Horse Inn” cafeteria in the U.S. Camp marks the location which war would have been triggered: U.S. Army tanks were allowed to drive up to this point; anything else might have been interpreted by the other side as a border provocation.

Recent research on Warsaw Pact files suggests that nuclear weapons would also have been used in an attack. NATO deliberations also included the use of nuclear weapons to stop a numerically superior adversary. Prepared with or for the insertion of explosives, shafts and barriers were intended to slow enemy advancement along roads. Original examples are on display at the memorial.

"Everyday Life - German-American Daily Life in the “Fulda Gap” in the Shadow of the Cold War."

The “Everyday Life” exhibition particularly focuses on the human perspective. With modern multimedia, in the context of the Cold War the coexistence between the people in the Federal Republic and the American soldiers is presented.

With its numerous contemporary witnesses, the exhibition vividly documents how the relationship between Americans and Germans – from occupier to partner – developed. In doing so, it succeeds in spanning an impressive arc from the past to the present. “Everyday Life” picks up on the initially unforgiving attitude of the American occupation forces toward the German population at the end of World War II. It shows how the American’s role in the Berlin Airlift changed the image of the occupying power, how the Marshall Plan was able to fuel the economic power of the young Federal Republic, but also how the presence of American soldiers influenced the life and attitudes of young people in particular.

The exhibition also engages breaks in understanding, ones triggered by the Vietnam War, a seemingly limitless rearmament race, or the role of the Eastern Hessian Region in strategic planning for a worst-case situation, World War. “Everyday Life” captures all of these facets in a particularly vivid manner.

Beeindruckend und informativ
Tim T.
17:40 17 Apr 21
Leider ist die Gedenkstätte wegen Covid 19 vorübergehend geschlossen.
17:27 20 Mar 21
Ein sehr interessanter Ort, um die Verhältnisse an der ehemaligen innerdeutschen Grenze nachvollziehen zu können. Dank informativer Tafeln, Modelle der Grenze und originaler Relikte wird die Geschichte der Teilung Deutschlands, der Entstehung des Eisernen Vorhangs und des menschlichen Leids erfahrbar. Auch wenn ich erst nach dem Mauerfall geboren und aufgewachsen bin, konnte ich mir im "Haus auf der Grenze" einen Eindruck von den damaligen Verhältnissen an der Grenze zwischen der BRD und der DDR machen. Eine lohnenswerte Ausstellung, die jeder besuchen sollte, der sich für die deutsche und europäische Geschichte interessiert! Die Eintrittspreise sind für die gebotene Ausstellung absolut fair.
Florian M.
16:56 04 Mar 21
Beeindruckende Begegnungsstätte
e d
12:57 07 Feb 21
Ein lohnenswerter Ausflug
Brigitte H.
10:54 06 Jan 21
Freundlich und schnell, gute Auswahl
Stefan J.
19:14 19 Dec 20
Sollte Pflichtbesuch für Schulklassen geben.Die Ausstellung ist sehr interessant
Herbert0356 S.
19:31 16 Dec 20
Habe diesen Ort meiner Freundin gezeigt und ihr erklärt wie es zu DDR Zeiten war.Sie fand es nur schrecklich.
Harold K.
08:07 01 Dec 20
Geschichte hautnah erleben. Eine interessante Zeitreise. Sehr zu empfehlen
Dirk S.
21:53 30 Nov 20
Nicht so groß wie ich es mir vorgestellt habe, aber sehr beeindruckend und auch sehr traurig, wenn man mit eigenen Augen sieht wie extrem so eine Grenze aufgebaut war mit dem Wissen wieviele Menschen hier wohl versucht haben zu fliehen und wieviele hier wohl gestorben sind.Wenn man dieses Museum besucht hat am besten mit Führung läuft es einem eiskalt den Rücken herunter.Sollte jeder mal gesehen haben, der meint, daß es ihm in Deutschland schlecht geht
Gisela S.
19:14 18 Nov 20
Sehr interessant gemacht
Thomas S.
11:28 13 Nov 20
Lohnenswerter Ort der Erinnerung! Danke für die Arbeit dort!
18:28 09 Nov 20
Strahlt Ruhe aus. Erfüllt uns mit Dankbarkeit, dass die schreckliche Grenze weg ist. Wunderbare Aussicht in die Natur! Immer wieder erlebenswert
Marie-Louise H.
09:54 05 Nov 20
Deutsche Geschichte zum Anfassen
Lars Michael W.
09:48 05 Nov 20
The other side of the story from Point Alpha,,a lot of information boards,, maps,, charts,, as well as photos,, and a mini model of the Ole border..Der andere Seite von Point Alpha,,, Vielen tafelen,, info,,land karte,, mini Grenze anlage modell
13:22 01 Nov 20
Awesome piece of Cold War history
Matthew M.
19:15 31 Oct 20
Bedrückend, muss man gesehen haben. Besonders wenn man diese Zeit nicht persönlich erlebt hat
Ralf H.
14:14 31 Oct 20
US Camp Point Alpha. BLACK HORSE
Sandra S.
16:21 30 Oct 20
Sehr informativ ein Teil der zeitgeschichte
Rüdiger S.
11:38 30 Oct 20
Super informativ, interessant,
Uwe D.
15:20 29 Oct 20
Ths S.
10:36 29 Oct 20
Ein Stück Geschichte
Michael K.
08:41 29 Oct 20
Sehr interessant diese Ausstellung und Gedenkstätte sollten viel mehr ehemalige Ostdeutsche und ihre heute Erwachsenen Kinder sehen um zuerfahren wie Menschen verachtend die Ostzohne wahr.
Ernst W.
20:35 28 Oct 20
Sollte man gesehen haben.Deutsche Geschichte
Lorenz D.
19:21 27 Oct 20
Muss man gesehen haben.
Heinrich B.
11:33 27 Oct 20
Es ist auf jedenfall ein Besuch wert ! Wer sich dafür interessiert bekommt hier gut Informationen!
Nicole S.
06:06 26 Oct 20
Historisch wertvoll ein muss dies anzusehen
Harald B.
15:00 25 Oct 20
Sehr schön gemachte Anlage. Hochinteressant.
Ollisgarage M.
17:39 22 Oct 20
Wichtiger Ort der Erinnerung
13:21 21 Oct 20
Es war ein sehr interessanter Ort.
Doreen B.
12:11 21 Oct 20
Jetzt ein schöner Ort, früher leider nicht........
Harald W.
08:45 21 Oct 20
Hier wird die Grenze wieder sichtbar gemacht. Viele Infotafeln informieren sehr gut.
Tina B.
18:15 19 Oct 20
Alles gut gemacht, mir fehlen Bücher zum mitnehmen und später in Ruhe zu lesen.Schade war auch das durch die derzeitige Situation mit Corona viele Ordner leer sind und alle moderne Technik abgeschaltet ist. Dies ist aber keine negativ Kritik, sondern ebend notwendig.
Andre K.
18:45 18 Oct 20
Super interessant.
Dietmar G.
07:16 18 Oct 20
Ein essentieller Teil der deutschen Geschichte - ein Besuch lohnt in jedem Fall.
Christian-Hendrik K.
20:33 17 Oct 20
dirk R.
13:20 15 Oct 20
Sehr Interessant
Conny H.
19:20 13 Oct 20
weil Geschichte hier noch lebt, weil wir nicht vergessen dürfen welche Ausmaße der Kalte Krieg für Deutschland hatte.
Hans R.
18:46 13 Oct 20
Hier wird die Geschichte über die Grenze zwischen der DDR und der BRD gut und spannend aufbereitet. Es ist zwar mit kleinen Kosten verbunden, aber das ist verkraftbar.
Verlorener T.
13:57 13 Oct 20
..ein Ort totaler Geschichte..zum greifen nah. ..sehr ergreifend..
Thorsten N.
16:06 12 Oct 20
Sehr schön wenn man Etwas über Geschichte erfahren will.
Galaxy Gamer S.
20:12 07 Oct 20
Auf unserem Pilgerweg an der ehemaligen innerdeutschen Grenze für Heilung, Frieden und Versöhnung ist dieser Ort für viele Mitpilger ein interessantes Denkmal und Zeitzeugnis.
Heiko K.
22:00 06 Oct 20
Auch 30 Jahre nach Grenzöffnung immer noch etwas schauerlich.
Carsten K.
15:19 06 Oct 20
Deutsche Geschichte.Endlich frei.
Renate B.
12:26 06 Oct 20
Zeitgeschichte erlebbar dargestellt... beeindruckend
Di A.
20:44 20 Oct 19
die Geschichte sollte nie vergessen werden.
Andreas K.
08:08 22 Sep 19
Da ljudi posjete i vide istinu.
Neno Velebit V.
16:51 14 Sep 19
Die ganze Perfidität und Absurdität der innerdeutschen Grenze ist hier im Original nachzuerleben, gleichzeitig wird hier der Sieg des Lebens über den ehemaligen Todesstreifen herrlich gelebt. Ein Ort des Gedenkens und der Freude!
Bruder Pirminius Seber S.
09:24 12 Sep 19
It's history and the friendship that was given to all the soldiers that served in the 11th Cav..
Gerald U.
22:40 08 Jul 19
Was there with Transatlantic Outreach Program in July 2018. It was amazing to be on what was once contested ground and the frontline of The Cold War.
Mike A.
04:01 14 Jan 19
as a Soldier From the 11th ACR I had a very emotional visit 10.8.2018 42 years after I left Fulda this is a awesome memorial thanks to all
Oscar Guillermo F.
13:23 09 Oct 18
Sehr interessant und sehenswert. Meine Generation hat den Irrsinn der deutsch-deutschen Grenze noch bewusst erlebt. Eine gute Geschichtsstunde aber auch für die, welche nach dem Fall der Mauer geboren sind.
Christine H.
16:13 17 May 18
Auch zum zweiten Mal sehr interessant und sehenswert.
Ellen J.
15:06 17 Sep 17
War gestern da mit meiner Frau zusammen war ganz gut da.
Volker K.
15:02 23 Aug 17
+Interessante Gedenkstätte
+toller Audioguide
+interessante Ausstellungsstücke in einer Barracke
-Café sollte original US-Produkte anbieten!!!
Jörg M.
19:16 21 Aug 17
Habe mit meinen Jungs eine Reise in die deutsche Vergangenheit gemacht... sehr interessant und für die Jungs auch spannend.
Michael K.
18:27 14 Aug 17
Sehr interessante Ausstellung, die vorhandenen Grenzzäune etc. sind sehr beklemmend und man bekommt eine Vorstellung davon, wie schlimm es für die dort wohnende Bevölkerung gewesen sein muss. Gott sei Dank ist das vorbei!!!
Heike R.
15:25 20 Jul 17
Interessant und auch etwas beklemmend. Gut, dass diese Zeiten vorbei sind. Ich hoffe, dass auch diejenigen die diese Zeit nicht miterlebt haben, den Wert von offenen Grenzen begreifen.
Carsten W.
14:04 13 Apr 17
Sehr informativ.Das ist wahre Geschichte.Immer wieder gerne.
Thomas H.
12:32 10 Apr 17
history is all i can say...I was there when history was made with fall of the wall.
this was our home at that time... forever my home away from home.
Dee Jay N.
02:50 16 Jun 16
Tolle Ausstellung und eine geschichtsträchtige Umgebung, die diesen Ort einmalig macht.
Uwe K.
22:04 22 Jun 15
Sehr informativ und die Landschaft ist herrlich. Kann ich jedem empfehlen
Angelika J.
17:04 14 May 15
Es war beeindruckend und werden noch in diesem Jahr eine Fahrt zum Point Alpha anbieten
Pauls R.
12:07 09 Feb 15